Word vrijwilliger Word donateur
Foto Bij Column Jacquelien
Hedvig, Anita, Alberto, Nancy en Daniela op de Muntbrug in Utrecht

Hoe raak je betrokken bij je omgeving als je uit een ander land komt?

Jacquelien Vroemen, docent Nt2 bij NLtraining/NLeducatie en erfgoed-educator

Gaat erfgoed meer voor je leven als je er meer over weet? Hoe raak je betrokken bij je omgeving als je uit een ander land komt? Is dat lastiger als je de taal niet goed spreekt, de cultuur niet altijd goed begrijpt en de geschiedenis niet deelt? Is het voor een buitenlander moeilijker om het gevoel te krijgen dat een kenmerkend monument als de Dom ‘van jou’ is dan voor een ‘echte Utrechter’?

Over deze en andere vragen hebben de cursisten Nederlands als Tweede Taal (Nt2) in mijn hoogste niveaugroep gelezen, nagedacht, gepraat en geschreven. Vijf van hen gingen de uitdaging aan en schreven erover.

Nancy Tarum (30) uit Rääbise, Estland. Zes jaar in Nederland
'Na zes jaar in Nederland mis ik nog af en toe mijn vaderland Estland, maar daarnaast heb ik ook Utrecht een beetje kunnen veroveren. Wat ik in Utrecht bijzonder vind, zijn de grachten en kanalen die mij een echt thuisgevoel geven. Naast mijn huis in Kanaleneiland ligt het Merwedekanaal dat altijd aangeeft dat ik bijna thuis ben. Tijdens wandelen langs dit kanaal kan ik goed tot rust komen. De singel rond het oude centrum heeft een speciale plek in mijn hart. Op de Tolsteegsingel en Maliesingel probeer ik altijd langzaam te fietsen om zo veel mogelijk te kunnen zien en de omgeving in me te kunnen opnemen. Aan de ene kant van de straat is de gracht met de boten en de wandelende mensen op de pad en ik luister goed naar de vogeltjes in de bomen ernaast. Aan de andere kant staan prachtige herenhuizen in hun volle glorie. Van deze fietstocht en het uitzicht kan ik eindeloos blijven genieten.'

Anita Nanasi (30) uit Baja, Hongarije. Vier jaar in Nederland
'“Nou, waar is het leuker, hier of daar?” - dit is een vraag die ik krijg sinds ik 10 jaar was. Ik ben in Servië geboren, in Hongarije getogen en daarna naar Nederland verhuisd. En sindsdien begrijp ik dat het niet leuker of makkelijker is maar gewoon anders.
Maar hoe voel je je thuis in je nieuwe land? Wees niet lui! Zie je een beeld van een enorm konijn of een schattige chow-chow op straat? Zoek ze op! Er is een verhaal voor elke hoek in jouw stad. Soms moeten we bewust met open ogen wandelen om meer over ons nieuwe thuis te leren. Deze manier hielp me veel als ik naar mijn thuisland verlangde. Dan ging ik wandelen en daarna las ik over wat ik had gezien. Nu leid ik mijn vrienden rond in Utrecht met verhalen over de stad. Een mix van mijn eigen ervaringen en verhalen over historische gebouwen, beelden, wijken. En dus is de stad ook van mij!'

Daniela León Rivas (41) uit Mexico-stad. Zes jaar in Nederland
'Ik kom uit een grote maar ook drukke stad, en hoewel ik al bijna zes jaar hier in Utrecht woon, merk ik dat het lang duurde totdat ik hier een thuisgevoel kon krijgen. Gaandeweg heb ik toch een speciaal gevoel voor de Dom, de klanken van de kerkklokken en het multiculturele Lombok gekregen. Mijn dagelijks leven loopt dichtbij water (Merwedekanaal-de Munt) en daar krijg je tijdens elk seizoen heerlijke uitzichten. Ik zie vaak mensen roeien, een boottochtje maken of zelfs in de zomer zwemmen of als het heel koud is zoals vorige februari: schaatsen. En als je een paar meter verder loopt zie je vooraan de mooie Zaagmolen De Ster. Bij de kleine kinderboerderij kun je lekker zitten en van een warme koffie genieten. Langzaam voel ik dat ik mijn omgeving verover maar ik besef dat het Utrecht is dat me al een tijd geleden heeft veroverd.'

Alberto Herrera Caballero (35) uit Spanje. Zeven jaar in Nederland
'Toen ik naar Nederland kwam, moest ik aan de directheid van communiceren wennen, aan het weer en aan het eten! Aan de andere kant kan je goed zien dat Nederland en zijn cultuur niet zo verschillend zijn van die van Spanje. Het bourgondisch gedrag van mensen, de humor, de manier van rijden, etc. Ik ben in China geweest en dat voelde als een andere planeet. Waar ik in Nederland en Utrecht van houd is het water en de fietspaden. Je krijgt een enorme vrijheid en gezond gevoel van fietsen in Nederland. Elke ochtend moest ik naar Nieuwegein fietsen (voor de Corona lockdown) en ik vond het zo leuk. Ik vind de geschiedenis van Utrecht en Nederland bijzonder. De landverovering met windmolens en dijken, het gebruik van kanalen. Dit is totaal anders dan in Spanje.
Ik woon in Kanaleneiland. Soms is het hier een beetje druk met snelle auto’s. Aan de andere kant vind ik de buurt een levende buurt en ik hou van langs het Amsterdam-Rijnkanaal wandelen voor zonsondergang.'

Hedvig Backman (27) uit Stockholm, Zweden. Twee jaar in Utrecht, Nederland 
'Ik vroeg aan de familie van mijn (Nederlandse) partner of je een echte Utrechter kan worden. Het werd een hele discussie, iedereen had zijn eigen eisen. Volgens sommigen was niet eens oma Utrechter, haar 57 jaren in de stad waren niet genoeg. Ik heb een ruimere definitie. Voor mij gaat het om een thuisgevoel. Na 2 jaar in Utrecht voel ik me nog steeds als een toerist als ik door de binnenstad loop. Maar op andere plekken begint wel een thuisgevoel te groeien. Ik voel me thuis in Lombok. Hier in Lombok hebben we een zaagmolen. Dat is een van mijn favoriete plekken in Utrecht. Het is een levend monument, in de weekenden mag je binnenkijken, en er is een speeltuin en een kinderboerderij. Als ik bezoek heb, gaan we meteen naar de molen, en ik vertel trots over zijn geschiedenis (en ik stel ze voor aan Bella en Bert, de varkens). Ik denk dat ik hem veroverd heb.'